« Un jardin botanique est une institution qui détient des collections de plantes vivantes documentées pour la recherche scientifique, la conservation, la diffusion des connaissances et les expositions ». (Wyse Jackson, 1999)


Qu'est-ce qu'un jardin botanique ? [Réal. service multimédia © MNHN 2010]

Des collections documentées
Les plantes d’un jardin botanique sont documentées, c’est-à-dire suivies. On connaît leur provenance, leur identité botanique de façon certaine, on les suit leur vie durant. Toutes les plantes du Jardin des Plantes sont étiquetées et ont leur fiche électronique.

Elles sont rassemblées selon des critères scientifiques ou selon les nécessités de la diffusion des connaissances. Ainsi, dans le jardin de l’École de Botanique les plantes sont présentées selon la classification la plus actuelle des végétaux.

Elles souvent issues de populations végétales sauvages ou leurs parents l’ont été. Au Jardin des Plantes, c’est le cas de nombreux arbres historiques qui sont arrivés sous forme de graines issues de sujets sauvages.

Un support de recherche
Certaines des collections d’un jardin botanique sont le support d’études scientifiques (classification des végétaux, recherche de molécules utiles, recherche sur la résistance au froid, à la sécheresse…)

Elles renferment parfois des plantes rares ou menacées dont la conservation ex situ, c’est-à-dire hors de leur milieu naturel, est indispensable. Elles constituent ainsi des banques de la biodiversité végétale. C’est le cas des plantes malgaches des serres de Paris et de Chèvreloup.

Les plantes, si elles se multiplient, sont échangées (sous forme de graines, boutures, plants) gratuitement entre les jardins botaniques afin de distribuer largement des plantes rares ou peu connues. Les jardins botaniques sont en réseau et constituent une communauté concernée par la sauvegarde de la biodiversité végétale.

Un lieu de diffusion des connaissances
Les collections végétales vivantes dans les jardins botaniques servent de support et d’illustration à la diffusion des connaissances sur les plantes, les écosystèmes végétaux, les relations entre les plantes et les animaux et les plantes et les hommes. Cette diffusion s’adresse à tous les publics. Le Jardin des Plantes est parsemé de panneaux explicatifs. Des animations temporaires viennent mettre l’accent sur un thème particulier qui change chaque année

Les jardins botaniques sont des lieux ouverts au public où les plantes sont aussi là pour le plaisir et la détente. Ce sont donc des jardins aux rôles multiples à la différence des jardins ornementaux habituels.