L’arbre du clergé Clerodendrum trichotomum est un arbre au feuillage caduc et au port peu ramifié. La fructification bleue et pourpre reste tout l’hiver sur l’arbre. Ce sont ses propriétés médicinales supposées qui lui ont valu ce nom dérivé du grec ’Kleros’ (=héritage, chance) et de ’dendron’ (=arbre).


Fiche d'identité

Nom scientifique : Clerodendrum trichotomum

Règne : Plantes - Clade des Plantes Vasculaires

Classe : Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Astéridées, Clade des Lamiidées

Ordre : Lamiales

Famille : Lamiacées

Genre : Clerodendrum

Espèce : Clerodendrum trichotomum Auteur : Thunb.

Taille : jusqu’à 8 mètres de haut pour un étalement de 5 m.

Feuilles : les grandes feuilles molles et ovales sont opposées ou verticillées. Généralement entières, elles peuvent être parfois trilobées. Quand on les froisse, elle dégage une forte odeur désagréable.

Tronc : plusieurs troncs peuvent se développer de la base. Les branches jeunes sont duveteuses.

Fleurs : les fleurs odorantes se regroupent en panicules terminales de 20 cm en moyenne. Du calice rouge émergent des fleurs blanc rosé tubulaires à corolle évasée.

Fruits : les drupes rondes et charnues incluses dans un calice pourpre prennent une belle couleur bleu porcelaine. Elles restent sur l’arbre durant tout l’hiver.

Répartition géographique : Asie tempérée : Japon, Corée, Chine, Asie du Sud-Est. Asie tropicale: Sous-continent Indien, Inde.

Période de floraison : de juillet à octobre

Usages et traditions

Arbre employé par les prêtres indiens pour le culte.
D’après G. Métailié, on utilise en Chine les jeunes feuilles comme matière médicale.
Les tiges florifères sont utilisées comme anthelmintique en Inde.
Les jeunes feuilles sont mangées comme légume à Taiwan.
L’infusion de feuilles broyées sert comme insecticide contre les pucerons.


Dans le jardin

Dans le Jardin des Plantes
Floraison : juillet à octobre
Fructification : août à février

Intérêt ornemental : arbuste ornemental par sa floraison mais également par sa fructification bleu porcelaine.

Conseils de jardinier
Il préfère les terres riches et bien drainées, exposées au soleil ou à mi-ombre. Il supporte de forte gelées (-15°) mais comme de nombreux végétaux exotiques il est nécessaire de le protéger les premières années.

Multiplication en été par boutures semi-aoûtées, à placer en châssis, par boutures de racines en novembre en serre ou par division de la souche au printemps.
 


Localisation dans le Jardin des Plantes

Carrés de la perspective : carré Mirbel et École de Botanique