L’arbre aux mouchoirs Davidia involucrata var. vilmoriniana est un arbre caduque à cime arrondie remarquable par les longues bractées blanches de ses fleurs. Le nom de cet arbre rend hommage au Père David (1826-1900), missionnaire naturaliste français qui le découvrit en 1869 lors d'un de ses voyages en Chine. Involucrata vient du latin in (dans) et volvere (enrouler). Le nom d’arbre aux mouchoirs, ou arbre aux pochettes, vient de ses fleurs dont l’apparence évoque ces tissus. Les anglais l’appellent Dove tree, "arbre aux colombes", car les deux grandes bractées blanches qui entourent la fleur miment l’oiseau prêt à s’envoler.


Fiche d’identité

Nom scientifique : Davidia involucrata var. vilmoriniana

Autres noms vernaculaires : Arbre aux pochettes

Règne : Plantes - Clade des Plantes Vasculaires

Classe : Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Astéridées

Ordre : Cornales

Famille : Cornaceae

Genre : Davidia

Espèce : Davidia involucrata Auteur : Baillon

Variété : Davidia involucrata var. vilmoriniana Auteur : (Dode) Wangerin

Taille : de 15 à 20 mètres

Feuilles : ressemblent à celles du tilleul, cordiformes mais se terminant par une petite pointe, dentées, vert-jaune sur le dessus, un peu plus grisâtre en-dessous.

Tronc : souvent ramifié à la base, le tronc brun clair s’écaille.

Fleurs : les fleurs solitaires n’ont pas de pétales mais deux bractées blanc crème (la plus longue pouvant mesurer jusqu’à 16 cm) qui attirent les insectes. L’arbre fleurit à partir de 10 ans.

Fruits : drupes charnues de 3 à 5 cm, ressemblant à une petite noix et contenant 4 graines. Ils peuvent rester sur l’arbre tard en hiver.

Répartition géographique : Asie tempérée : Chine (Sichuan)

Période de floraison : d’avril à juin

Usages et traditions

Le bois du Davidia est d’après G. Métailié utilisé comme bois d’œuvre, en artisanat, en sculpture et pour faire des jouets.


Dans le jardin

Dans le Jardin des Plantes
Floraison : d’avril à juin
Intérêt ornemental : ce petit arbre est original par la présence de ses grandes bractées blanches.

Conseils de jardinier
Il apprécie les sols frais et la mi-ombre. Il est à placer en isolé. Il est rustique jusqu’à – 20°C.
La multiplication se fait par bouturage des pousses de l’année en août-septembre ; le marcottage avec de jeunes rameaux est le plus simple.
Par semis, il faut de 10 à 20 ans pour aboutir à la première floraison.


Localisation dans le Jardin des Plantes

Jardin alpin