L’arbre de neige Chionanthus retusus est un arbre dioïque caduc qui produit une abondante floraison blanche, surtout sur les pieds mâles. Son abondante floraison blanche est à l’origine de son nom vernaculaire "arbre de neige", tout comme de son nom de genre Chionanthus, du grec ’chiôn’ (neige) et ’anthos’ (fleur).


Nom scientifique : Chionanthus retusus

Règne : Plantes - Clade des Plantes vasculaires

Classe : Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Astéridées, Clade des Lamiidées

Ordre : Lamiales

Famille : Oleaceae

Genre : Chionanthus

Espèce : Chionanthus retusus Auteur : Lindl. & Paxton

Taille : jusqu'à 6 mètres

Feuilles : elliptiques ou ovales, les feuilles sont entières, opposées et pétiolées.

Tronc : sur l'arbre jeune, l'écorce s'exfolie.

Fleurs : petites fleurs blanches parfumées regroupées en panicules de 5 à 8 cm à l'extrémité des rameaux de l'année précédente. Les 4 pétales sont longs et étroits.

Fruits : drupes ovales bleu foncé d'environ 1 cm.

Répartition géographique : Asie tempérée : sud et centre de la Chine, Taiwan, Japon, Corée.

Période de floraison : de mai à juin

Dans le jardin

Dans le Jardin des Plantes
Floraison : mai, juin
Intérêt ornemental : ce petit arbre se couvre d'une multitude de fleurs originales composées de longs et étroits pétales blancs.

Conseils de jardinier
Il apprécie les situations ensoleillées et une terre fraîche. Il est rustique même au-delà de –20°. Multiplication par semis après stratification ou plus souvent par greffage en écusson sur Fraxinus ornus.


Localisation dans le Jardin des Plantes

Carrés de la perspective : carré Lamarck