La fraxinelle Dictamnus albus est une plante vivace recouverte de poils glanduleux. En cas de fortes chaleurs, la fraxinelle dégage une substance volatile inflammable, qui lui vaut ce nom de "buisson ardent". Fraxinelle vient de fraxinus, le nom latin du frêne, car ses feuilles ressemblent aux feuilles de cet arbre.


Fiche d’identité

Nom scientifique : Dictamnus albus

Autres noms vernaculaires : Buisson ardent

Règne : Plantes - Clade des Plantes vasculaires

Classe : Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Rosidées, Clade des Malvidées

Ordre : Sapindales

Famille : Rutaceae

Genre : Dictamnus

Espèce : Dictamnus albus Auteur : L.

Taille : de 60 à 100 cm de haut

Feuilles : composées de grandes folioles ovales vert foncé, elles rappellent les feuilles de frêne ; elles sont réunies entre elles par la base

Fleurs : fleurs blanches ou roses, veinées de violet, formant une grande grappe dressée. La fleur à une symétrie bilatérale, les 5 pétales sont inégaux. Des petites glandes replies d’essence volatile inflammable à odeur de cannelle et de citron sont réparties sur toute la plante.

Fruits : capsule formé de 5 lobes qui éclatent à maturité et dispersent des graines noires.

Répartition géographique : du centre et de l’Est de l’Europe à l’Asie tempérée (Chine, E. Sibérie)

Période de floraison : de mai à juillet

Conservation et usages

Statut de conservation en France
Ce taxon est protégé en régions Bourgogne, Provence-Alpes-Côte-D’azur, Rhône-Alpes et Alsace.

Usages et traditions
Par temps chaud et lourd, les inflorescences non mûres de cette plante aromatique dégagent une essence végétale très volatile s’enflammant spontanément, surtout le soir.

On utilisait la racine de Dictamne comme tonique, sudorifique, vermifuge et contre les troubles génitaux de la femme.

Le Dictamne entrait dans la composition du fameux Orviétan. L’Orviétan était un faux antidote qui fut commercialisé à grande échelle par des charlatans au XVIIe et au XVIIIe siècle. Une vingtaine de produits entrait dans sa composition.


Dans le jardin

Dans le Jardin des Plantes
Floraison : juin

Conseils de jardinier
Plante à installer au soleil dans toute bonne terre de jardin mais bien drainée.
Elle est rustique jusqu’à – 20° et trouve sa place dans un massif de plantes vivaces ou devant des arbustes.
Multiplication par semis dès la maturité des graines et floraison à partir de la 3e année ou par division de souche.
La plante est rabattue l’hiver pour une meilleure présentation des massifs.


Localisation dans le Jardin des Plantes

Jardin alpin
École de botanique