L’immortelle d’Italie Helichrysum italicum est un sous-arbrisseau vivace à feuillage persistant, que l’on trouve autour de la Méditerranée et qui dégage une forte odeur de curry. Helichrysum vient du grec helios (=soleil) et chrysos (=or), et fait référence à la couleur de la fleur. Italicum vient du latin italicus car c’est en Italie qu’elle a été décrite pour la première fois. Le nom d’"immortelle" viendrait du fait de la longue conservation des fleurs séchées couramment utilisées dans la confection de bouquets secs.


Fiche d’identité

Nom scientifique : Helichrysum italicum

Règne : Plantes - Clade des Plantes Vasculaires

Classe : Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Astéridées, Clade des Campanulidées

Ordre : Asterales

Famille : Asteraceae

Genre : Helichrysum

Espèce : Helichrysum italicum Auteur : (Roth) G.Don

Taille : 50 cm de haut maximum

Feuilles : feuilles de couleur argentée, très étroites de 2 à 3 cm de long, avec des bords qui s’enroulent sur le dessous.

Fleurs : les inflorescences terminales sont des capitules de fleurs tubulaires jaune safran.

Fruits : petits akènes blancs cylindriques.

Répartition géographique : Europe méditerranéenne, Afrique du Nord, Asie tempérée : Chypre

Période de floraison : de juin à septembre

Conservation

Statut de conservation en France
Ce taxon est protégé en région Provence-Alpes-Côte-d’Azur.

 


Usages et traditions

L’huile essentielle, obtenue par entraînement à la vapeur d’eau des sommités fleuries, est utilisée en cosmétologie pour combattre naturellement le vieillissement de la peau.
Elle a une action anti-radicalaire qui protège les membranes cellulaires et prévient leur vieillissement. Elle stimule la production de collagène permettant ainsi d’améliorer la fermeté de la peau.
Enfin, elle augmente la microcirculation cutanée pour favoriser le renouvellement cellulaire, on l’utilise sur le corps, les mains et le visage.
L’eau florale également issue de la distillation est utilisée dans les produits nettoyants car elle est plus douce et rafraîchissante.

Couramment citée par les livres traitant de plantes médicinales, les fleurs étaient autrefois employées comme diurétique, vermifuge et contre les maladies de la peau.


Dans le jardin

Dans le Jardin des Plantes
Floraison : juin à septembre

Intérêt ornemental :
Cette plante est intéressante par la couleur grise de son feuillage mais également par son odeur de curry, qui impose de la planter près d’un lieu de passage.

Localisation dans le Jardin des Plantes
Jardin alpin

Conseils de jardinier
Petite plante vivace qui apprécie les terrains ordinaires, secs et une exposition ensoleillée. En terrain drainant, la plante peut supporter –15°C.
 
Au jardin, il faut retailler fortement les rameaux au niveau du feuillage pour conserver une forme compacte.
 
Multiplication par semis au printemps ou par boutures semi-aoûtées.


Autres

L’immortelle d’Italie et l’Occitane
L’huile essentielle utilisée par L’Occitane est issue de plants d’Immortelle provenant de la Corse, couramment appelée l’île de beauté pour ses paysages extraordinaires. Les fleurs d’immortelle sont traditionnellement récoltées à la main dans les champs sauvages de la Balagne.

Pour subvenir à nos besoins et préserver les ressources naturelles, nous avons créé la première plantation d’Immortelle au monde, certifiée bio, près d’Aléria. L’Occitane s’approvisionne en huile essentielle auprès d’une distillerie en Balagne et a déposé un brevet sur cette huile aux propriétés anti-âge inégalées.

Mythologie
Dans la mythologie grecque, Nausicaa, princesse phéacienne, recueillit et soigna Ulysse, échoué après le naufrage de son navire, avec de l’huile essentielle d’immortelle. Il retrouva ainsi force et beauté.