Le lespedeza de Thunberg Lespedeza thunbergii est un arbuste au port étalé et aux longues branches souples qui retombent au sol. Il se couvre en fin d’été d’une abondante floraison rose. Le nom de genre de cet arbuste fut donné par André Michaux, botaniste assistant de Vicente Manuel de Zespedes Cespedes y Velasco (1784-1790), gouverneur de l’est de la Floride, en hommage à ce dernier.

Thunbergii fait référence au naturaliste suédois Carl Peter Thunberg (1743-1828), élève de Linné qu’il remplaça à l’université d’Uppsala comme professeur de médecine et d’histoire naturelle après plusieurs années de voyages en Asie où il récolta de nombreuses plantes.


Fiche d’identité

Nom scientifique : Lespedeza thunbergii

Règne : Plantes - Clade des Plantes Vasculaires

Classe : Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Rosidées, Clade des Fabidées

Ordre : Fabales

Famille : Fabacées

Genre : Lespedeza

Espèce : Lespedeza thunbergii Auteur : (DC.) Nakai

Taille : 2 m de haut pour un étalement de 3 m

Feuilles : petites feuilles caduques composées de trois folioles vertes au dessous duveteux.

Fleurs : les fleurs rose pourpre sont rassemblées en longues panicules retombantes de 8 à 20 cm.

Fruits : les petites gousses ovales et plates contiennent une graine unique.

Répartition géographique : Asie tempérée : Japon (Kyushu, Honshu), Est et Sud de la Chine, Corée. Asie tropicale : Inde (Assam)

Période de floraison : d’août à septembre

Usages et traditions

Appréciée pour sa floraison tardive et abondante, cette légumineuse est utilisée comme plante fourragère dans le sud des Etats-Unis d’Amérique.
Les graines servent de nourriture hivernale notamment pour les faisans.
Quant aux abeilles, elles produisent un miel de qualité à partir des fleurs.


Dans le jardin

Dans le Jardin des Plantes
Floraison : août-septembre
Intérêt ornemental : sa superbe floraison et sa taille réduite en font un arbuste qui peut être planté dans tous les jardins et mieux encore à présenter isolé sur une pelouse.

Localisation dans le Jardin des Plantes 
Carrés de la perspective : carré des rosiers
Jardin alpin

Conseils de jardinier
Il s’adapte à toute sorte de sol et ne craint pas les gelées. Il préfère une exposition ensoleillée. Durant l’hiver les rameaux seront rabattus à ras du sol. 
Multiplication par marcottage. Il peut être bouturé en juin.