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Date de naissance
  • Arbre aux mouchoirs
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Arbre aux mouchoirs
[Photo Patrick Lafaite | © MNHN]
Arbre aux mouchoirs
[Photo Patrick Lafaite | © MNHN]
Arbre aux mouchoirs
[Photo Patrick Lafaite | © MNHN]

Histoire du nom

Le nom de cet arbre rend hommage au Père David (1826-1900), missionnaire naturaliste français qui le découvrit en 1869 lors d'un de ses voyages en Chine.

 

Involucrata vient du latin 'in' (dans) et 'volvere' (enrouler).

 

Le nom d'arbre aux mouchoirs, ou arbre aux pochettes, vient de ses fleurs dont l'apparence évoque ces tissus.

 

Les anglais l’appellent Dove tree, «arbre aux colombes », car les deux grandes bractées blanches qui entourent la fleur miment l’oiseau prêt à s’envoler.


Description

Arbre caduque à cime arrondie remarquable par les longues bractées blanches de ses fleurs.

Nom scientifique
Davidia var. vilmoriniana involucrata
Autres noms vernaculaires
arbre aux pochettes
Taille

De 15 à 20 m.

Feuilles

Ressemblent à celles du tilleul, cordiformes mais se terminant par une petite pointe, dentées, vert-jaune sur le dessus, un peu plus grisâtre en-dessous.

Tronc

Souvent ramifié à la base, le tronc brun clair s'écaille.

Fleurs

Les fleurs solitaires n'ont pas de pétales mais deux bractées blanc crème (la plus longue pouvant mesurer jusqu'à 16 cm) qui attirent les insectes. L'arbre fleurit à partir de 10 ans.

Fruits

Drupes charnues de 3 à 5 cm, ressemblant à une petite noix et contenant 4 graines.

Ils peuvent rester sur l'arbre tard en hiver.

Répartition géographique

Asie tempérée : Chine (Szechwan)

Période de floraison

D'avril à juin

Règne
Plantae

Clade des Plantes Vasculaires

Classe
Magnoliopsida (Angiospermes)

Clade des Dicotylédones vraies

Clade des Astéridées

Ordre
Cornales
Famille
Cornaceae
Genre
Davidia var. vilmoriniana
Espèce
Davidia var. vilmoriniana involucrata Auteur :  Baillon

Usages et traditions

Le bois du Davidia est d’après G. Métailié utilisé comme bois d’œuvre, en artisanat, en sculpture et pour faire des jouets.

Dans le Jardin des Plantes

janv. févr. mars avr. mai juin juill. août sept. oct. nov. déc.
Floraison
Intérêt ornemental :

Ce petit arbre est original par la présence de ses grandes bractée blanches.

Localisation dans le Jardin des Plantes

 

Près de l'Hôtel de Magny

Jardin alpin


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Conseils de jardinier

 

 

Il apprécie les sols frais et la mi-ombre. Il est à placer en isolé. Il est rustique jusqu’à –20°.

La multiplication se fait par bouturage des pousses de l’année en août-septembre ; le marcottage avec de jeunes rameaux est le plus simple.

Par semis, il faut de 10 à 20 ans pour aboutir à la première floraison.

 

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    [Photo Philippe Barré | © MNHN]
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    [Photo Patrick Lafaite | © MNHN]
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