Oubli de mot de passe
Déjà inscrit ?
 
Se connecter
 
Déjà inscrit ?
 
Nouveau visiteur ?
Date de naissance
  • Oranger des Osages
Le fruit de Maclura pomifera est en réalité constitué d'une agrégation de fruits.
[Photo Lionel Cavicchioli | © MNHN]

Histoire du nom

En 1818, le botaniste Thomas Nuttall nomme cet arbre Maclura aurantiaca, Maclura en hommage au géologue William Maclure (1763-1830), président de l’Académie des sciences naturelles de Philadelphie, et aurantiaca signifiant orangé.

 

En 1906, Camillo Karl Schneider lui donne son nom actuel Maclura pomifera (qui produit des fruits).

Description

Cet arbre d’origine nord-américaine appartient à la même famille que les mûriers.

Nom scientifique
Maclura Pomifera
Autres noms vernaculaires
Bois d'Arc
Taille

S’il atteint une vingtaine de mètres dans son pays d’origine, en Europe il dépasse rarement 15 mètres.

Feuilles

Le feuillage est caduque.

Le pétiole de la feuille est assez long, la base légèrement cordiforme et l’extrémité pointue.

Tronc

L’écorce est brun-orangé. Le bois est jaune, dur et dense.

Fleurs

En boules hérissées de stigmates.

Fruits

Granuleux et de la taille d’une orange (diamètre de 7 à 15 cm), les fruits de M. pomifera sont en fait constitués de nombreux fruits agglomérés entre eux. Ce type de structure a pour nom infrutescence, et se retrouve chez d'autres membres de la famille des Moraceae tels que le jacquier (Artocarpus heterophyllus) ou l'arbre à pain (Artocarpus altilis). 

D'abord verts, les fruits de M. pomifera deviennent jaune-orangé à l’automne. Ils contiennent de nombreuses graines ainsi qu'un latex blanc laiteux très amer qui les rend inconsommables, malgré leur douce odeurPrès de 10% de leur poids sec est constitué par des pigments flavonoïdes (molécules antioxydantes), dont l'Osajine et la Pomiferine.

L’Oranger des Osages étant une espèce dioïque (plantes dont les fleurs mâles et les fleurs femelles sont sur des pieds différents), seuls les arbres femelles produisent des fruits.

Répartition géographique

Amérique du Nord : sud et centre des U.S.A. (Texas, Oklahoma, Arkansas, nord-ouest de la Louisiane)

Période de floraison

De mai à juin

Règne
Plantae

Clade des Plantes Vasculaires

Classe
Magnoliopsida (Angiospermes)

Clade des Dicotylédones vraies

Clade des Rosidées

Clade des Fabidées

Ordre
Rosales
Famille
Moraceae
Genre
Maclura
Espèce
Maclura Pomifera Auteur : (Raf.) Schneid.

Usages et traditions

L'Oranger des Osages fut découvert au XVIIè siècle aux Etats-Unis, dans l'actuel Missouri, alors territoire des Indiens Osages. Ces derniers utilisaient son bois pour fabriquer des arcs, et le latex de ses fruits et de ses racines, qui possède la particularité de jaunir au contact de l'air, pour se peindre le visage et teindre les vêtements

Le bois de l'Oranger des Osages, très dense, résiste bien au pourrissement. Il est particulièrement apprécié pour la fabrication de manches d'outils, de poteaux ou de gournables (cheville en bois). Enfin, il brûle particulièrement bien, et longtemps. Il fut notamment employé par les colons pour la construction de traverses de voies ferrées. 

M. pomifera était également utilisé pour délimiter les enclos du bétail avant l'introduction du fil de fer barbelé, en raison des épines longues et pointues poussant à la base des feuilles. Dans les États des Grandes Plaines, il est encore utilisé pour protéger les cultures du vent et limiter l'érosion des sols.

 

Plus rustique que le mûrier, M. pomifera fut introduit en France au début du XIXè siècle, en 1812 pour nourrir les vers à soie avec ses feuilles, mais cette expérience se solda par un échec. Il devint alors un arbre d’ornement. L'Oranger des Osages est désormais naturalisé, c'est-à-dire capable de se reproduire dans son nouvel environnement.

La tradition populaire prête à l'Oranger des Osages la propriété de repousser divers animaux considérés comme nuisibles, tels que les araignées, les souris, les cafards etc. Une telle propriété n'a toutefois jamais pu être démontrée pour le fruit entier, bien que des extraits concentrés semblent avoir une influence sur les cafards. L'elemol, une molécule présente dans le fruit, repousse certains moustiques de façon similaire au DEET, un répulsif de synthèse utilisé depuis les années 50.

Dans le Jardin des Plantes

janv. févr. mars avr. mai juin juill. août sept. oct. nov. déc.
Floraison
Fructification
Intérêt ornemental :

Ornemental par les fruits portés par l'arbre femelle.

Localisation dans le Jardin des Plantes

Allée Cuvier


Afficher Maclura pomifera sur une carte plus grande

Conseils de jardinier

 

 

Ce petit arbre préfère grandir au soleil, en terrain sec. Sensible au gel quand il est jeune, sa croissance est rapide. Maclura pomifera est très rustique et aime les sols riches.

Il est ornemental principalement par l’originalité de ses fruits, ce qui implique de planter un pied femelle. Il peut être utilisé pour réaliser des haies défensives.

 

Multiplication par semis ou et principalement bouturage de racines et mises en coffre en hiver, le semis ne permet pas de contrôler le sexe de la plante, de plus le fruit est stérile s’il n’y a pas de pied mâle à proximité.

 

  • Cerisier japonais
  • Cerisier japonais
  • Cerisier japonais
  • Thermopis montana
  • Thermopis montana
  • Thermopis montana
  • Fraxinelle
  • Fraxinelle
  • Géranium rosat
  • Géranium rosat
  • Groupe Sato-zakura 'Shirotae'
    [Photo Philippe Barré | © MNHN]
  • Groupe Sato-zakura 'Shirotae'
    [Photo Philippe Barré | © MNHN]
  • Groupe Sato-zakura 'Shirotae'
    [Photo Philippe Barré | © MNHN]
  • Thermopis montana
    [Photo Patrick Lafaite | © MNHN]
  • Thermopis montana
    [Photo Patrick Lafaite | © MNHN]
  • Thermopis montana
    [Photo Patrick Lafaite | © MNHN]
  • Fraxinelle
    [Photo Patrick Lafaite | © MNHN]
  • Fraxinelle
    [Photo Patrick Lafaite | © MNHN]
  • Géranium rosat
    [© Eric in SF sur Wikimedia Commons]
  • Géranium rosat
    [© Stan Shebs sur Wikimedia Commons]